No a la peligrosa planta de celulosa de ENCE en Uruguay

La compañía española ENCE (Empresa Nacional de Celulosa Española) quiere construir en Uruguay una gran planta de celulosa. Desde la sociedad civil creemos que este proyecto no debería realizarse por los graves impactos ambientales y sociales que comportaría. Además, el Gobierno español, a través de CESCE y el ICO, planea un escandaloso apoyo financiero con dinero público sin consultar a los afectados. La campaña “No queremos ENCE en Uruguay” ha conseguido -hasta ahora- que Ence no reciba el apoyo de CESCE y el ICO. La protesta de HOY ante la Junta de Accionistas de Ence se realiza en coordinación con la Asamblea Ciudadana Ambientalista de Gualeguaychú y el CEDHA que lideran la resistencia contra las papeleras en Argentina.

El presidente uruguayo, Tabaré Vázquez, dijo ayer que Ence ratificó su intención de construir la planta de celulosa, en momentos en que circulaban rumores de una posible suspensión del proyecto. "Es el ataque al financiamiento el que lleva a Ence a esa decisión", destacaron desde la Asamblea Ciudadana Ambientalista de Gualeguaychú. La instalación de la planta de Ence, al igual que otra similar de la finlandesa Botnia, en el lado uruguayo de un río que separa ese país con Argentina desató un conflicto entre ambos gobiernos provocado por las mayores manifestaciones ecologistas en la historia argentina. Miles de ciudadan@s argentin@s y uruguay@s se han manifestado masivamente contra el establecimiento de las fábricas. En varias ocasiones se ha bloqueado el principal puente internacional que atraviesa el Río Uruguay.

Argentina teme que las plantas contaminen el medio ambiente y también acusó a Uruguay en la Corte Internacional de La Haya de haber permitido que los proyectos avanzaran sin realizar antes los informes de impacto ambiental y las consultas obligatorias. Los impactos ambientales del proyecto serán, en caso de llegar a realizarse, numerosos y graves. Entre ellos, contaminación atmosférica (fuerte olor por compuestos de azufre), la extracción de grandes cantidades de agua del río Uruguay; la plantación de grandes extensiones de monocultivos forestales (en este caso eucalipto) y la derivada pérdida de biodiversidad; la producción de dioxinas en el proceso de blanqueo y en la fabricación de dióxido de cloro muy perjudiciales para la salud humana; la generación y el derrame de productos de desechos, con el consiguiente riesgo de contaminación del agua utilizada para beber y de destrucción de los recursos pesqueros y los ecosistemas acuáticas, los que dan sustento a muchas comunidades locales en la región (turismo rural).

La producción de papel será destinada íntegramente a la exportación con destino el mercado europeo (el cual acumula un 51% del consumo global de celulosa, contra el 8% en Suramérica). ENCE ya tiene antecedentes graves en instalaciones similares, y ha sido ya condenada por delito ecológico continuado el año 2002 en Pontevedra, además de conseguir que el 4 de junio de 2005 se produjera la manifestación más grande en los últimos años en esta ciudad pidiendo que cesaran sus actividades. Ha provocado daños irreparables en el medioambiente, en los recursos naturales y en la salud de las personas. No es extraño que busque nuevos espacios donde actuar.

ENCE es una empresa especializada en la plantación forestal (principalmente de eucalipto) y en transformaciones complementarias de madera. A pesar de no ser muy conocida popularmente, es la empresa forestal más importante del Sur de Europa, líder europea en producción de celulosa y la segunda productora mundial. Actualmente cuenta en la Península Ibérica con más de 85.000 ha. de eucalipto. Igualmente dispone de varias plantas de tratamiento de celulosa, la más importante de las cuales se encuentra en Pontevedra. En Uruguay opera desde hace más de 15 años y es uno de los actores más criticados. Actualmente gestiona allí más de 130.000 hectáreas de plantaciones de monocultivo de árboles.

También, y muy principalmente, las problemáticas ambientales y sociales vienen derivadas por el modelo forestal que ayudan a consolidar y llevan asociado estas plantas. En el caso de Uruguay ENCE necesitará 100.000 hectáreas de plantaciones para conseguir la madera necesaria para fabricar la celulosa, y Metsa Botnia 150.000 más. Las plantaciones forestales que utilizarán las fábricas de celulosa ocupan tierras de cultivo y zonas de pradera -el ecosistema más importante de Uruguay-, producen problemas de disponibilidad de agua y conllevan un abandono del ámbito rural.

A pesar de estos impactos ambientales y sociales, el Estado español ha apoyado históricamente las actividades de Ence en Uruguay a través de diversos créditos del Instituto de Crédito Oficial (ICO). Incluso ahora que el conflicto ha adquirido una dimensión internacional el ICO está evaluando la posibilidad de financiar la iniciativa con un total de 350 millones de dólares para esta inversión - una operación dirigida por el Director General de Inversiones del Ministerio de Industria, Turismo y Comercio -, y por otra parte CESCE (Compañía Española de Seguros de Crédito a la Exportación), empresa con funciones delegadas del Estado, está evaluando si asegura la totalidad del proyecto. La posibilidad de ejecutar este apoyo con recursos públicos por parte del Gobierno español ha sido duramente criticada por numerosas asociaciones agrupadas en la campaña ¿Quién debe a quién?.

El presidente de Ence, Juan Luis Arregui: "Esta obra es de gran interés para la empresa". Ence finalizará esta semana una primera etapa preparatoria para la construcción y aún no está definido cuándo comenzará la siguiente fase. Asimismo, versiones de la prensa local dijeron que la empresa espera el resultado del recurso preventivo de suspensión de obra presentado por Argentina ante la Corte Internacional de La Haya semanas atrás. Han señalado que Ence podría trasladar su fábrica a 30 km debido a que la cercanía que tendrá con la de Botnia aumenta el temor de una eventual contaminación e impide la financiación pública. Ence decidirá el 9 de julio si continúa con las obras de la planta de celulosa, fecha en que se presume que se conocerá el fallo de la Corte Internacional. La decisión de La Haya incidiría directamente en la resolución del Banco Mundial y del ICO sobre los préstamos solicitados por Ence.

Creemos los trabajos de Ence se reiniciarán cuando el Banco Mundial y el Gobierno español aprueben los préstamos que los organismos retrasaron por la presión social, el conflicto diplomático entre ambos países y para realizar de nuevos estudios de impacto ambiental, lo que podría postergarse hasta fin de año. Por eso es fundamental extender la campaña contra la papelera para impedir la financiación necesaria para la construcción de la planta.

La campaña dice NO al proyecto, NO al modelo forestal asociado y NO al apoyo del Gobierno español a ENCE.

MAS INFORMACION

Campaña contra ENCE en Uruguay

http://www.quiendebeaquien.org/rubrique.php3?id_rubrique=25

Protesta contra CESCE el día de su junta de accionistas por el conflicto de las papeleras en Uruguay http://www.quiendebeaquien.org/article.php3?id_article=234

http://www.noalapapelera.com.ar/

Celulosa en el Río Uruguay http://www.cedha.org.ar/es/iniciativas/celulosa/

Más información: http://www.quiendebeaquien.org